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禅意园林

主假山历史悠久且蕴含禅意,是中国早期洞壑式假山群的唯一遗存。

1.历史悠久

始建年代一说:狮子林始建于元代至正二年,公元1342年“天如禅师维则之门人为其师创造”,“林有竹万个,竹下多怪石,有状如狻猊,故名师子林,且师得法于普应国师中峰本公,中峰倡道天目山之师子岩,又以识其授受之源也”。

另一说:据元代著名画家朱德润所作“狮子林图序”记载,元代泰定(公元1324-1328)中,朱德润(1294-1365)自京城回苏州,在狮子林与维则会吾。“因观其林木蔽翳,苍石巉立,所谓师子峯者突然于其中”……。

狮子林始建年代两种说法有出入,但并不矛盾,师子林如此众多的假山,不可能一蹴而就。史料记载“其地本前代贵家别业”。又传北宋徽宗在京城汴梁造大假山,派官员来江南选取太湖石,史称“花石纲”,湖石尚未运完,北宋灭亡。部分未北运的湖石,被搁置在一荒园里。

公元1342年,至正二年狮子林正式作为“寺院”应该是历史的定论,而园中假山堆叠的时间更早于“寺院开院”。

2.蕴含禅意

狮子林不同于一般的文人山水园,其假山群深含禅意,体现了狮子林创始人的宗教思想。元代著名画家朱德润《师子林图序》记载朱德润与维则的一段对话,表达了维则建园的思想。“因观其林木蔽翳,苍石巉立,所谓师子峰者,突然乎其中,乃谂诸师曰:昔达摩传言,‘法中龙象’《智度论》解曰,水中龙力大,陆行象力大。兹林曰师子,岂非以其威猛,可以摄伏群邪者乎?”师曰:“非也。石形偶似,非假摄伏而为。若以威相,则文殊固有精进勇猛之喻矣。”仆又曰:“昔人言作师子吼,得非以其声容可以破诸障乎?”师曰:“非也。以声容则无此声容也。其有不言而喻者乎?”仆曰:“不言而喻,余知之矣。不言而喻,其惟师乎?噫,世道纷嚣,不以形色,则不能摄诸敬信,而吾师以师子名其林者,姑以遇世纷而自得于不言者乎?矧师之真实,可以破诸妄,平淡可以消诸欲。若以静默不二,则虽有形有声,犹不能悸,况乎无声无形,而托诸狻猊,以警群动者乎?虽然,观于林者,虽师石异质,一念在师,石皆师也;一念在石,师亦石也。然不若师者师石两忘者乎?”师曰唯唯。维则借形似狮子的假山石峰,表达了面对“世道纷嚣”其禅意可以“破诸妄,平淡可以消诸欲”;以“无声无形”托诸“狻猊”以警世人。这就是维则建狮子林的真实意图。